פרק ז’ חתימת הספר “גדלות מידת החסד ומעלת אגודת גמילות חסדים” (2)

וגם אחד משלושה דברים שהעולם עומד עליהם. כמו שבמובא במסכת אבות (פרק א) על שלושה דברים העולם עומד. על התורה ועל העבודה ועל גמילות חסדים. והיא שקולה כקרבנות. כמו שמובא באבות דרבי נתן (פרק ד’ משנה ד”) על גמילות חסדים, כיצד? הרי הוא אומר (הושע ו’ ו’) “כי חסד חפצתי, ולא זבח” העולם מתחילה לא נברא אלא בחסד. שנאמר “כי אמרתי עולם חסד ייבנה”. פעם אחת היה ר’ יוחנן בן זכאי יוצא מירושלים והיה ר’ יהושע הולך אחריו, וראה בית המקדש חרב, אמר ר’ יהושע: אוי לנו מקום שמתכפרים בו עוונותינו שהוא חרב. אמר לו: בני אל יירע לבבך, יש לנו כפרה אחת שהיא כמותה, ואיזה? זה גמילות חסדים. שנאמר “כי חסד חפצתי ולא זבח”.